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美国学者水坝建筑师海狸影响气候变化较好

2020-11-15 0人读过

美国学者:“水坝”建筑师海狸影响气候变化

海狸资料图 (图片来源:blogbus)

一直以来,在科学家们的眼中,海狸水坝对生物多样性以及人类防洪起到了积极作用,但新的科学研究表明,其对气候变化同样作用明显。

如何影响气候

欧洲殖民者入侵北美大陆之前,大约有4亿只海狸生存于此,几乎覆盖了北美大陆面积的60%。这种动物有一个绰号叫 “水坝”建筑师。这是因为,为了躲避天敌,能够在水中自由活动,海狸用树木、泥土和石头建造成“护城河”一样的水坝,使得海狸窝周边的水位上升,形成一个相对安全的环境。对于人类来说,海狸水坝如同人造湿地,能够吸纳存储淡水,对防洪或者干旱效果显著。而且,当海狸离开之后,它们先前栖居的水塘因淤泥堆积变成泥潭、草地,也成为多种多样的生物的栖息地。

日前,《科学》杂志发表的一篇文章认为,不论是海狸水坝,还是后期淤泥堆积形成的“海狸草地”都暂时具有碳封存的能力,当动物离开此处,碳就会重新释放,导致气候变暖。

“很多生态学家认为,海狸的活动对于提高生物多样性具有重要意义。但却很少有人认识到,其对于碳封存其中中厚壁主流出厂价4050元同样意义重大”,美国科罗拉多州立大学的地球科学家艾伦·沃尔(Ellen Wohl)表示。这是因为,海狸水坝建成之后,引起周边水位上升,建造水坝的主要原材料木材,以及其他有机物就被掩埋在淤泥之中,与空气隔绝,腐烂速度明显减缓,沃尔(Wohl)认为,埋在潮湿的淤泥中的木头腐烂时间长达600年,这比在森林中腐烂的时间要长得多。但是,一旦周边水位下降,土壤开始变干,树木就开始腐烂,并且释放二氧化碳到空气中。

海狸一直就被认为是动物界的建筑师,这条由海狸建造的水坝长达八百米(图片来源:互动百科)

已产生实质性影响

沃尔把她的研究地点选在了科罗拉多州的落基山国际公园内,她选择其中两条大的河流,一条河流中含有148个海狸水坝,另一条有100个,流域覆盖面积超过700平方公里。

在去年发表的一篇文章中,沃尔和她的同事发现,正在使用的海狸水坝上游的沉积物中,碳的含量占到12%,大部分存在于木头中。但智能穿戴行业——多是智能手表或类似健康腕带的产品——现在已经非常饱和。实际上是,在她另外一篇即将发表于《地球物理研究快报》的文章中

,沃尔指出,当水坝被海狸遗弃后,沉积物中碳的含量仅为3.3%。这一差距非常大。目前,被遗弃的“海狸草地”中碳的含量为73.6万吨,大约占到了该水域土壤中所储存的碳总量的8%。但是,假设这些水坝全部都在使用之中,并且湿地保存完好的情况下,她之前的研究数据表明,这里面的有机碳含量预计达到270万吨,占当地土壤碳含量的23%。前后的差距表明,其余的碳被释放到了空气中。

如果和全球碳排放量相比,这一数字简直微不足道。2012年,全球二氧化碳排放量已经达到360亿吨,其中碳的含量98亿吨。但是,如果以此来推算整个北美洲大陆的话,海狸对全球气候变化很可能已经产生了实质性的影响。这是因为,北美大陆曾经一直就是海狸的栖息地,后来因大量的陷阱和无休止的猎杀,北美的海狸一度濒临灭绝。

杜克大学生态学专家贾斯汀·莱特(Justin Wright)认为,沃尔的研究方法值得推崇,但研究结果过于简单。下一步,他希望能够对“海狸草地”的进行更为完整的碳预算。

温室气体“储藏基地”

阿拉巴马大学水生生态学家詹妮弗·埃德蒙兹(Jennifer Edmonds)也表示,海狸朝鲜核试验的地点在东北部的咸镜北道地区生存的水塘确实称得上是一个大型的温室气体储藏基地,像甲烷和氮氧化物,在过去的一个可保护皮肤健康世纪里,甲烷对气候变暖的影响是二氧化碳的25倍,氮氧化物则将近300倍,但是,整体来看,她补充道,她敢打赌,海狸草地的碳储存的量是大于其产生的量的。

尽管如此,埃德蒙斯依旧认为,即便是在海狸水坝损坏多年之后,淤泥开始变干,那些生产甲烷的细菌依旧可以在里面活跃的繁殖,“海狸从根本上改变了水流,同时也留下了持续数十年的影响。”她说。

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